Enfermedad diverticular

La enfermedad diverticular es un trastorno del intestino grueso (colon).

El colon es un tubo de unos dos metros de largo; una de sus capas es de tejido muscular.

La función del colon es absorber el agua del material intestinal que le llega desde el intestino delgado y mediante procesos en los que interviene la flora bacteriana, compactar ese material y formar las heces.

Los residuos de los alimentos circulan por el colon gracias a una acción muscular bien coordinada que permite que puedan excretarse por el ano en forma de heces.

Las alteraciones de los movimientos del colon crean zonas de alta presión que dan lugar a que algunas capas de la pared del colon se “hernien” a través de zonas débiles (los puntos donde los vasos sanguíneos penetran en la capa muscular) formándose los divertículos.

Los divertículos se observan como pequeñas “bolsitas” en la pared del colon. La pared de los divertículos es más delgada que la del colon ya que carecen de capa muscular.

La presencia de divertículos se conoce como diverticulosis. La inflamación de uno o varios divertículos, generalmente causada por la retención de material fecal en su interior que actúa como irritante, se conoce como diverticulitis.

¿Es frecuente la enfermedad diverticular?

La presencia de divertículos en el colon puede iniciarse a partir de los 30 años y su incidencia aumenta con la edad.

La mitad de las personas de 60 años tienen divertículos en el colon.

La inflamación de los divertículos, la diverticulitis, se da en un porcentaje variable de los pacientes que presentan divertículos y está favorecida por factores externos dietéticos y ciertos hábitos de vida.

¿Qué síntomas producen los divertículos?

Muchas personas con enfermedad diverticular no presentan síntomas.

En las personas que presentan síntomas éstos suelen ser:

  • Dolor abdominal de tipo cólico en el bajo vientre (más en el lado izquierdo). A menudo este dolor suele ser más intenso por la mañana y se alivia con la deposición o las ventosidades.
  • Alternancia en el ritmo de las deposiciones, diarrea-estreñimiento.
  • Urgencia para la defecación
  • Flatulencia y distensión abdominal.
  • Sangrado

Cuando se produce la inflamación de los divertículos hablamos de diverticulitis y los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor abdominal intenso en la parte inferior izquierda del abdomen.
  • Fiebre
  • Marcado estreñimiento o diarrea
  • Mal estado general

La diverticulitis precisa una consulta médica urgente.

Ante cualquier duda o inquietud sobre su salud puede contactar con Endos Medicina. Nuestra máxima preocupación es su salud y su bienestar.

¿Tienen relación los divertículos con el cáncer de colon?

No hay una asociación directa entre diverticulosis y cáncer de colon.

No obstante, como los síntomas de la enfermedad diverticular pueden ser similares a los del cáncer o enmascarar un cáncer de colon, se recomienda la realización de una colonoscopia.

Prevención y tratamiento

  • Es aconsejable llevar una dieta de alto contenido en fibra desde una edad temprana (ingerir cereales, verduras, frutas y evitar alimentos procesados y refinados)
  • Realizar ejercicio de forma regular e ingerir 2 litros de agua al día
  • Para tratar el dolor cólico, el uso de medicación antiespasmódica puede ser útil de forma temporal.
  • Debe evitarse la toma prolongada de laxantes. En su lugar, tome una cantidad diaria de fibra (por ejemplo, salvado).
  • Cuando existe inflamación, diverticulitis, es preciso el tratamiento con antibióticos. En los casos graves, complicados con perforación absceso u obstrucción, puede ser necesario realizar una intervención quirúrgica para extirpar la parte enferma del colon.

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